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Umweltbedingte Geschlechtsumwandlung in Papaya als transdiziplinäres Forschungsprojekt

Tiago Meier

Wer kennt sie nicht, die birnenähnliche Form, die gelborange Farbe und den süssen Geschmack – alles Markenzeichen der Papayafrucht. Tiago Meier, Doktorand am Institut für Pflanzen- und Mikrobiologie in der Gruppe von Prof. Dr. Ueli Grossniklaus hat sich auf die Spuren der Papayafrucht begeben. Er ist zum Ursprung der Pflanze nach Mexico, ins Reich der Maya , gereist und ist auf Hinweise gestossen, die auf eine frühe Kultivierung der Papayapflanze deuten. Die Maya wählten Papayapflanzen mit für sie vorteilhaften Eigenschaften aus, nämlich zwitterige Pflanzen, die sich selbst befruchten können. Die Spanier verteilten die Papaya in ihrem Kolonialreich, wodurch sie zu einer wichtigen wurde. Jedoch hat das sich veränderndes Klima auf unserem Planeten auch Folgen für die Papaya. Eine durch Umwelteinflüsse verursachte Geschlechtsumwandlung von Zwittern zu Männchen führt zu Sterilität und beeinträchtigt dadurch die Papayaproduktion.

Tiago untersucht die Blütenentwicklung der Pflanze, um das Problem der Geschlechtsumwandlung besser zu verstehen und um zu möglichen Lösungen beizutragen. Bald wird hier ein Film veröffentlicht, der über seine Arbeit entstanden ist.

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PSC Summer School 2021

We again have 1 place available. For registration contact directly: psc_phdprogram@ethz.ch

For conditions and program check: For conditions and program check here

We are happy to announce that Alessandra Schmidt from FabLab Barcelona joined the summer school speakers list giving inspiration:

Food citizenship: Co-creation of community-driven technologies.

FabLab Barcelona is an innovation centre that is allowing co-creation of food-related innovation with citizen.

This practice example is related to a case study that participants will work on: DIGITAL TECHNOLOGIES IN MICRO FARMS: HOW CAN THEY LINK FARMERS AND (URBAN) COMMUNITIES?

Photo: CIFOR FORETS, Pisciculture in Bengamisa – DRC. Photo by Axel Fassio/CIFOR: https://flic.kr/p/2kkbrsv

Summer School Registration OPEN: Responsible Research and Innovation in Food, Plant and Energy system Science

13–17 September, 2021 – Wislikofen, Switzerland

Flyer / More information

Food and energy are the great challenges for modern societies, both producing enough for the growing world population as well as producing and distributing them environmentally friendly, fair and equitable. Their footprint on land, biodiversity, ecosystems, water, soil and their impact on climate is enormous.

In this summer school, we will implement the Responsible Research and Innovation framework to exemplary case studies addressing sustainable food systems, sustainable transition pathways in the energy sector; and sustainable land use decisions. Participants in teams work on case studies, they define the problem in the societal context, develop prototypes following value-based and human centered design approaches to the problem or develop a social practice theory and change hypothesis for setting their prototypes into practise.

Learning Objectives:
By the end of the summer school, participants will:
• Understand the responsible research and innovation (RRI) framework and its application in research.
• Design their own responsible research and innovation process including public engagement and participation formats.
• Know how to carry out ethical inquiry and a value-based design processes.
• Be able to apply design thinking.
• Can implement formats of social and transformative learning in their research processes.

Going Transdisciplinary. a movie from the PSC Mercator Fellowship Program

What is the experience of early-stage researchers in the natural sciences when carrying out transdisciplinary research projects? What are the challenges, what are the benefits and how do they experience their transformation from being disciplinary to becoming transdisciplinary?

Going Transdisciplinary. Fellows of the PhD Program Science & Policy

In the movie fellows from the PSC Science and Policy program share their insights on “Going transdisciplinary”. The movie was shown at the final event of the PSC-Mercator Fellowship Program.

Congratulations to the researchers in this program for finishing their PhDs!

Die ökologischen und ökonomischen Konsequenzen des Klimawandels in den Alpen

Maria Vorkauf, Universität Basel

Oberhalb der natürlichen Baumgrenze schreitet der Klimawandel besonders schnell voran. Wie schnell zeigen die Ergebnisse meiner Forschungsarbeit: Zwischen den Jahren 1985 und 2019 rückte das Datum der Schneeschmelze mit 2.8 Tagen pro Jahrzehnt vor und mit ungebremsten Treibhausgasemissionen wird sich dieser Prozess beschleunigen. Bis zum Ende des 21. Jahrhunderts wird die Vegetationsperiode für alpine Pflanzen rund einen Monat früher beginnen.

Welche ökonomischen Folgen hat der Klimawandel?

Aufgrund der Klimaszenarien für die Schweiz habe ich für das Skigebiet «Andermatt+Sedrun+Disentis» analysiert, wie sich die Verfügbarkeit von Schnee während des 21. Jahrhunderts verändern wird. Ein besonderer Fokus lag auf der Menge an Wasser, die das Skigebiet in Zukunft aufwenden muss, um rentabel zu bleiben.

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Wie werden sich die Skigebiete in der Schweiz in der Zukunft entwickeln?

Das Zurich-Basel Plant Science Center veranstaltete einen öffentlichen „Round Table“ am 03.02.2021. Zusammen mit Maria Vorkauf, Fellow im PSC-Mercator Doktoratsprogramm.

Aufgrund des Klimawandels ist generell mit steigenden Temperaturen, mehr Niederschlag im Winter, weniger im Sommer und weniger Neuschneetagen im Flachland und in den Alpen zu rechnen. Bei ungebremsten Emissionen wird bis zum Ende des Jahrhunderts in tieferen Lagen (unter 1800-2000 m.M) die Schneesichherheit nicht mehr gegeben sein.

Zusammenfassung der Diskussionen.

Zur Videoaufzeichnung mit Vorkauf, Maria; Abegg, Bruno; Egger, Thomas; Previsic, Boris; Hechenblaikner, Lois; Graf, Marie-Claire; Wilczek, Lena
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The Value of Species Diversity in Grasslands

By Sergei Schaub

Background

Grasslands cover a large portion of the global land area and are essential for global food security and the agricultural economy. Grasslands provide many ecosystem services in addition to forage production, such as biodiversity, pollination, carbon sequestration, and outdoor recreation. Changes in agricultural production, biodiversity loss, and climate change (and with it, for example, increased droughts) are putting increasing pressure on grasslands and grassland-based production. This increasing pressure requires farmers to make adjustments.

Farmers have several instruments at their disposal to adapt their grasslands, including the choice of (plant) species diversity. Species diversity can increase yields and grassland stability, as well as species diversity can reduce the adverse effects of weather extremes (e.g., droughts). A key challenge is to quantify these species diversity benefits for farmers economically. These realities gave rise to the central question of my dissertation: ‘What is the value of species diversity for farmers in grasslands?’

What evidence is useful for policymaking?

In my thesis1, I showed that species diversity can increase yields while it did overall not negatively affect forage quality, both in intensively managed grasslands and managed semi-natural grasslands. Thus, species diversity can increase revenues from milk production. Additionally, I found that species diversity can reduce production risk in intensively managed grasslands. These benefits of species diversity were also present under climate change conditions, i.e., increasing drought probability. Therefore, my thesis results show that species diversity can be an economically relevant production factor and that the increasing species diversity in grasslands can contribute to sustainable intensification of grassland-based production.

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