Captain Cook was here – Schauplatz der fünf Theile der Welt

Between 1791 and 1806 cartographer and publisher Franz Joseph Johann Reilly published the world atlas Schauplatz der fünf Theile der Welt in Vienna. The multivolume work describes the spatial structure of Europe on 830 maps “with constant consideration for the best original works […] compiled by a society of geographers”. The atlas was a commercial success, probably also due to the handy format of 44 x 29 cm, which set it apart from other contemporary maps. From 1802 the progress of the endeavour to map all five “parts” (“Theile”) or continents of the world was delayed by the Napoleonic Wars. Finally, in 1806, the efforts were actually abandoned. The third part of the atlas, which was supposed to describe the regions outside Europe, never materialised.

Fig.: Map of the world from Schauplatz der fünf Theile der Welt, Reilly, Vienna, 1791

Fig.: Map of Greenland from Schauplatz der fünf Theile der Welt, Reilly, Vienna, 1791

Das faszinierende Werk enthält neben der Darstellung topografischer Elemente auch Notizen zu Landschaft,  Bevölkerung, Gebräuchen und dem geografischen Wissen der damaligen Zeit. So findet man auf einer Weltkarte  auf 70 Grad südlicher Breite die Notiz „Bis hierher kam Capt. Cook im Feb. 1771“.  Die erste Sichtung der antarktischen Landmassen fand im Januar 1820 statt.

Auf dem Blatt  „Grönland, soweit es bekannt ist“ findet man am Kartenrand folgende Notiz: „Ob Grönland […] oben mit Nordamerika zusammen hänge, ist ungewiss, und man weiss also nicht, ob es eine Insel oder eine Halbinsel sey.“ . Vor der Ostküste von Grönland findet sich die Notiz zu „Oertern die wegen der schwimmenden oder festen Eisbergen unschifbar sind“.

Der Atlas in 7 Bänden hat die Signatur KA 500027 und kann in der Kartensammlung der ETH-Bibliothek eingesehen werden.

Besides depicting topographical elements, the fascinating work also includes notes on the landscape, population, customs and the geographical knowledge at the time. One map of the world, for instance, bears the note at latitude 70 degrees S “Captain Cook made it to here in February 1771”.  The Antarctic land masses were first sighted in January 1820.

The page Grönland, soweit es bekannt ist (Greenland as far as it is known) contains the following note at the edge of the map: “Whether Greenland […] is joined to North America is uncertain; nor do we know whether it is an island or a peninsula.” Off the east coast of Greenland there is a note indicating, “To places which are unnavigable due to floating or attached icebergs.”

The atlas in seven volumes bears the location number KA 500027 and can be viewed in ETH Library’s Map Collection.

Sources:
Dörflinger, Johannes, “Reilly, Franz Johann Joseph”, in: Neue Deutsche Biographie21 (2003), p. 334 [online version]; http://www.deutsche-biographie.de/artikelNDB_pnd118748017.html, 03. 12.2010

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