Mittelholzer’s Double

Mittelholzer’s Double

Recently while researching an image of Arnold Heim with an Orang Utan I came across the first journal of Heim’s expedition to Sumatra in 1928. To my surprise in the journal there was a photograph showing a doppelganger of the Swiss pilot Walter Mittelholzer. Not long ago in 1926 Arnold Heim had been on a trip to Read more

Die Erforschung der Mittelmeerinseln im 19. Jahrhundert: Ludwig Salvators Werk ‘Die Liparischen Inseln’

Die Erforschung der Mittelmeerinseln im 19. Jahrhundert: Ludwig Salvators Werk ‘Die Liparischen Inseln’

Ludwig Salvator (1847-1915), Erzherzog von Österreich-Toskana, wurde vor allem als „Erforscher des Mittelmeerraumes“ bekannt. Dieses Jahr wurde anlässlich seines 100. Todestages mit verschiedenen Veranstaltungen an den „Pionier” der Mittelmeerforschung erinnert. Read more

Der Alpenmythos: 150 Jahre Matterhorn-Erstbesteigung

Der Alpenmythos: 150 Jahre Matterhorn-Erstbesteigung

Berühmt geworden ist der gelernte Holzstecher Edward Whymper (1840-1911) nicht wegen seiner Buch- und Zeitschriftenillustrationen. In die Geschichte des alpinen Bergsteigens ist er hingegen als der junge Bergsteiger eingegangen, der das „goldene Zeitalter“ des Alpinismus mit der Erstbesteigung des Matterhorns gekrönt hat. Read more

From the Trenches to the Lecture Hall: Wounded and POW Students at ETH Zurich in the First World War

From the Trenches to the Lecture Hall: Wounded and POW Students at ETH Zurich in the First World War

Switzerland must have seemed like paradise to him. After one and a half years in POW camp in Germany, Jean Chopin, a twenty-five-year-old French infantryman, was allowed to leave for neutral Switzerland in the spring of 1916. At long last, after a hiatus of almost three years, he could consider to resume his studies in the autumn of 1917.

Chopin_Formular

Application form for POWs looking to study in Switzerland.
(ETH-Library, ETH-Zurich University Archives, Chopins register EZ-REK 1/1/14931)

Chopin resumed his studies in pharmacy, which he had begun at the University of Dijon before the war, at ETH Zurich. He was joined by other POWs, most of whom were from Germany, but also France, Austria-Hungary, Turkey and Great Britain. Around eighty POWs were granted permission to study as diploma students at ETH Zurich during the First World War; more than 1,650 POW students were enrolled at universities throughout Switzerland in all.

Although they were not forbidden from wearing their military uniforms in Zurich, the POW students were subject to military discipline. They were supposed to keep a low profile to avoid any potential hostility on the streets. Strolling along the Limmatquai, Bahnhofstrasse or even standing still was prohibited!

Matrikel_Chopin_bearbeitet

Excerpt from Jean Chopin’s student file. The POW/internment stamp is clearly visible.
(ETH Library, ETH-Zurich University Archives, EZ-REK 1/1/14931)

Only seriously ill or wounded POWs qualified for internment in Switzerland (along with POWs who had more than three children). The reasons for Jean Chopin’s transfer to Switzerland were neurasthenia (nervous disease), a weak heart and kidney problems. His compatriot André Ayçoberry, who had lost an eye during the war, studied mechanical engineering and served as president of the private benefit society ‘Amicale des internés alliés à Zurich’.

Bahnhof_bearbeitetFrench officer POWs were often catered for in Zurich’s railway station restaurant (detail from the heavily processed cover photo of the Schweizer Illustrierte Zeitung, 19.2.1916, No. 8)

The Swiss government’s willingness to take on POWs was primarily based on humanitarian grounds. However, a series of other arguments supported this policy:

  • The POWs were a welcome source of income for the Swiss hotel industry as tourists had tended to stay away since the outbreak of war. Now the home countries paid for their POWs’ sojourns in the holiday regions of Switzerland.
  • The Swiss Federal Council used the presence of POWs in the country as leverage in negotiations with foreign governments over the quantity of food imports.
  • Wounded POWs offered Swiss doctors an opportunity to research the effects of modern weapons and to develop new treatments for war injuries.

Switzerland accepted a total of 70,000 POWs from 1916 to 1918. As many were allowed to return home before the end of the war, however, there were never more than 30,000 POWs in the country at the same time. Chopin and Ayçoberry gave up their studies at ETH Zurich in the summer of 1918 after they had been granted permission to return to their native France.

 

Sources: the student register files for diploma students and the lists of students can be consulted in the ETH-Zurich University Archives.

Roland Gysin: “Und wir möchten helfen. Die Internierung verletzter Soldaten und Offiziere.” In: Kriegs- und Krisenzeit. Zürich während des Ersten Weltkrieges, ed. Erika Hebeisen et al., Zurich 2014, pp. 109-117.

Thomas Bürgisser: “Menschlichkeit aus Staatsräson. Die Internierung ausländischer Kriegsgefangener in der Schweiz im Ersten Weltkrieg.” In: 14/18: die Schweiz und der Grosse Krieg, ed. Roman Rossfeld et al., Zurich 2014, pp. 266-289.

 

Ein Licht zum Jahresende

Ein Licht zum Jahresende

Ein reiches Jahr geht zu Ende, in dem wir als Schwerpunkte das “Jubiläum 150 Jahre diplomatische Beziehungen zwischen Japan und der Schweiz” sowie das düstere Kapitel “100 Jahre Erster Weltkrieg” gesetzt haben. Als Schlusslicht und zugleich als Ausblick auf das neue „Jahr des Lichts“ 2015 zeigen wir eine japanische Lampe gezeichnet von Johann Caspar Horner. Read more

Panorama vom Rigi Berg

Panorama vom Rigi Berg

Im 19. Jahrhundert wurden die Schweizer Alpen und im Besonderen einfach zugängliche Aussichtsberge wie die Rigi zu Sehnsuchtsorten für aristokratische und vermögende bürgerliche Reisende aus ganz Europa [1]. War das Reisen zu Beginn des 19. Jahrhunderts noch ein langwieriges und anstrengendes Unternehmen, das vor allem junge Aristokraten aus England anzog [2], erleichterte ab etwa 1830 der Ausbau des Eisenbahnnetzes, das Aufkommen von Reiseführern und die Verbesserung der touristischen Infrastruktur das Reisen erheblich und führte zu einem Aufschwung des Tourismus. Read more

Ein Schweizer im Kimono

Ein Schweizer im Kimono

Der Zürcher Kaufmann, Sammler und Schriftsteller Hans Spörry (1858-1925) weilte von 1890 bis 1896 im Auftrag der Seidenfirma Ziegler & Merian in Japan. Auf Wunsch seines Bekannten Carl Schröter, Professor für Botanik am Eidgenössischen Polytechnikum, sammelte Spörry Gegenstände des Japanischen Alltags und konzentrierte sich dabei vor allem auf Objekte aus Bambus. Read more