Vernarbte Landschaft. Mittelholzers Luftaufnahmen von Verdun

Vernarbte Landschaft. Mittelholzers Luftaufnahmen von Verdun

Die Erinnerung an den Ersten Weltkrieg verdichtet sich in Verdun. Die monatelange Schlacht um die französische Stadt ist Symbol für den äusserst blutigen, aber nicht kriegsentscheidenden Stellungskrieg an der Westfront. Auf einem Flug von London nach Zürich in den 1930er Jahren fotografierte Walter Mittelholzer Erinnerungsorte und Schützengräben bei Verdun aus der Luft.

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Schall und Rauch – Sprengstoffchemiker an der ETH

Schall und Rauch – Sprengstoffchemiker an der ETH

Hans Eduard Fierz, Professor für organisch technische Chemie, erging es wie den Explosivsubstanzen, die er in seinen Lehrveranstaltungen über Sprengstoffe den künftigen Ingenieuren vorführte. Sein Ärger entlud sich in einer Beschwerde an den Schweizerischen Schulrat, das Leitungsgremium der Eidgenössischen Technischen Hochschule.

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“Di buono esso hà scritto, hà imparato da me!” – Plagiat im 17. Jahrhundert?

“Di buono esso hà scritto, hà imparato da me!” – Plagiat im 17. Jahrhundert?

Einer unter vielen Schätzen im Bestand der ETH-Bibliothek ist Francesco Tensinis „La fortificatione guardia difesa et espugnatione delle fortezze esperimenta in diverse guerre“ vorliegend als Ausgabe von 1624. Es handelt sich um ein Buch über verschiedene Aspekte des Militärwesens. Die Read more

From the Trenches to the Lecture Hall: Wounded and POW Students at ETH Zurich in the First World War

From the Trenches to the Lecture Hall: Wounded and POW Students at ETH Zurich in the First World War

Switzerland must have seemed like paradise to him. After one and a half years in POW camp in Germany, Jean Chopin, a twenty-five-year-old French infantryman, was allowed to leave for neutral Switzerland in the spring of 1916. At long last, after a hiatus of almost three years, he could consider to resume his studies in the autumn of 1917.

Chopin_Formular

Application form for POWs looking to study in Switzerland.
(ETH-Library, ETH-Zurich University Archives, Chopins register EZ-REK 1/1/14931)

Chopin resumed his studies in pharmacy, which he had begun at the University of Dijon before the war, at ETH Zurich. He was joined by other POWs, most of whom were from Germany, but also France, Austria-Hungary, Turkey and Great Britain. Around eighty POWs were granted permission to study as diploma students at ETH Zurich during the First World War; more than 1,650 POW students were enrolled at universities throughout Switzerland in all.

Although they were not forbidden from wearing their military uniforms in Zurich, the POW students were subject to military discipline. They were supposed to keep a low profile to avoid any potential hostility on the streets. Strolling along the Limmatquai, Bahnhofstrasse or even standing still was prohibited!

Matrikel_Chopin_bearbeitet

Excerpt from Jean Chopin’s student file. The POW/internment stamp is clearly visible.
(ETH Library, ETH-Zurich University Archives, EZ-REK 1/1/14931)

Only seriously ill or wounded POWs qualified for internment in Switzerland (along with POWs who had more than three children). The reasons for Jean Chopin’s transfer to Switzerland were neurasthenia (nervous disease), a weak heart and kidney problems. His compatriot André Ayçoberry, who had lost an eye during the war, studied mechanical engineering and served as president of the private benefit society ‘Amicale des internés alliés à Zurich’.

Bahnhof_bearbeitetFrench officer POWs were often catered for in Zurich’s railway station restaurant (detail from the heavily processed cover photo of the Schweizer Illustrierte Zeitung, 19.2.1916, No. 8)

The Swiss government’s willingness to take on POWs was primarily based on humanitarian grounds. However, a series of other arguments supported this policy:

  • The POWs were a welcome source of income for the Swiss hotel industry as tourists had tended to stay away since the outbreak of war. Now the home countries paid for their POWs’ sojourns in the holiday regions of Switzerland.
  • The Swiss Federal Council used the presence of POWs in the country as leverage in negotiations with foreign governments over the quantity of food imports.
  • Wounded POWs offered Swiss doctors an opportunity to research the effects of modern weapons and to develop new treatments for war injuries.

Switzerland accepted a total of 70,000 POWs from 1916 to 1918. As many were allowed to return home before the end of the war, however, there were never more than 30,000 POWs in the country at the same time. Chopin and Ayçoberry gave up their studies at ETH Zurich in the summer of 1918 after they had been granted permission to return to their native France.

 

Sources: the student register files for diploma students and the lists of students can be consulted in the ETH-Zurich University Archives.

Roland Gysin: “Und wir möchten helfen. Die Internierung verletzter Soldaten und Offiziere.” In: Kriegs- und Krisenzeit. Zürich während des Ersten Weltkrieges, ed. Erika Hebeisen et al., Zurich 2014, pp. 109-117.

Thomas Bürgisser: “Menschlichkeit aus Staatsräson. Die Internierung ausländischer Kriegsgefangener in der Schweiz im Ersten Weltkrieg.” In: 14/18: die Schweiz und der Grosse Krieg, ed. Roman Rossfeld et al., Zurich 2014, pp. 266-289.

 

Von der ETH auf die Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs, Teil II: Die Professoren

Von der ETH auf die Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs, Teil II: Die Professoren

Eigentlich wollte ETH-Professor Kurt Wiesinger mit seiner Frau und den zwei kleinen Kindern in die wohlverdienten Sommerferien nach Braunwald fahren. Als er aber am 1. August 1914 auf der Zugsfahrt ins Glarnerland an jeder Brücke und jedem Tunneleingang bewaffnete Soldaten bemerkte, kehrte er schnurstracks nach Zürich zurück. Read more

Schweizer Kaisertage. Postkarten zum Staatsbesuch des deutschen Kaisers Wilhelm II im September 1912

Schweizer Kaisertage. Postkarten zum Staatsbesuch des deutschen Kaisers Wilhelm II im September 1912

Der Staatsbesuch Kaiser Wilhelms II vom 3.–6. September 1912 in der Schweiz war ein politisches, militärisches, gesellschaftliches und mediales Grossereignis. Dankbar wurde es auch von der Postkartenindustrie aufgegriffen, die in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg ihren grössten Boom als Massenmedium erlebte. Einige dieser Ereignispostkarten zum Staatsbesuch Wilhelms II haben Eingang in die Postkartensammlung Adolf Feller (1879–1931) gefunden, die heute im Bildarchiv der ETH-Bibliothek aufbewahrt wird. Read more

Von der ETH auf die Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs. Teil I: Die Studenten

Von der ETH auf die Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs. Teil I: Die Studenten

Die Schweiz ist keine Insel, weder heute noch vor 100 Jahren. Als im Sommer 1914 in Europa der Krieg ausbrach, der als Erster Weltkrieg in die Geschichte eingehen würde, war davon auch die ETH Zürich betroffen. Über 180 ausländische Studenten unterbrachen ihr Studium, um in den Streitkräften ihrer Heimatländer Kriegsdienst zu leisten. Read more

Flugzeuge fürs Vaterland: Schleppender Start der schweizerischen Fliegertruppen im Ersten Weltkrieg

Flugzeuge fürs Vaterland: Schleppender Start der schweizerischen Fliegertruppen im Ersten Weltkrieg

Die Technisierung der Kriegsführung im Ersten Weltkrieg machte auch vor dem Luftraum nicht halt. Die grossen europäischen Militärnationen wie Frankreich, Deutschland, Oesterreich-Ungarn und England hatten schon vor 1914 mit dem Aufbau von Luftwaffen begonnen. Mit Kriegsbeginn setzte auch in dieser jungen Truppengattung ein Wettrüsten ein. Die Rüstungsindustrien lieferten sowohl Luftschiffe als auch immer leistungsfähigere Ein- und Doppeldecker, die als Aufklärungsflugzeuge, Jagdflieger oder Bomber eingesetzt wurden. Read more

Ermordung eines Privatdozenten – Zum 25. Todestag von Hermann Burger (1942-1989)

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Wolfram Schöllkopf, Privatdozent für Glaziologie und deutsche Literatur an der Eidgenössischen Technischen Universität, flieht aus der Sitzung der Freifächerfakultät, der Abteilung 13 für Geistes- und Militärwissenschaften. Read more