The terror of frogs and the birth of the novel Frankenstein

The terror of frogs and the birth of the novel Frankenstein

Many thousands of frogs fell victim to Luigi Galvani’s scientific curiosity, and all because the anatomist observed how the leg of a dissected frog began to twitch as if from nowhere. This occurrence took place in Bologna in 1780 and led to one of the most important discourses in scientific history – and to the birth of the novel Frankenstein. Read more

How a dentist wrote medical history with an iron hand

How a dentist wrote medical history with an iron hand

When demand for prostheses increased massively in war-torn Europe at the beginning of the nineteenth century, Pierre Ballif (1775–1831), personal dentist to the King of Prussia in Berlin, developed new technology and in doing so created the basis for the further development of artificial limbs. Read more

Assertio 123 – Galileo Galilei recants

Assertio 123 – Galileo Galilei recants

When the title of a book is ‘Anticopernicus catholicus’, it is not necessary to explain that its author Giorgio Polacco pits himself against the heliocentric world view and it is likewise clear that the arguments of the Roman Catholic church must be anticipated. That his own condemnation and adjuration – printed in full – also had to be used as an argument would not have pleased Galileo Galilei at all. Read more

Ein Leben von Aah! bis Leiche: Krünitz und seine „Oekonomische Encyklopädie“

Ein Leben von Aah! bis Leiche: Krünitz und seine „Oekonomische Encyklopädie“

Ganze 242 Bände umfasst die gigantische „Oekonomische Encyklopädie“, das Lebenswerk von Johann Georg Krünitz (1728 – 1796). Bemerkenswert ist nicht nur der Umfang dieser bedeutenden Quelle zur Wirtschaft und Technik seiner Zeit, sondern auch die Todesumstände seines Autors. Read more

Ein Auge für die Milchstrasse – Thomas Wright und Immanuel Kant

Ein Auge für die Milchstrasse – Thomas Wright und Immanuel Kant

Nachdem Galileo Galilei mit seinem Fernrohr die vielen Einzelsterne der Milchstrasse als solche erkennen konnte, waren die Augen der Astronomen auf die Form der Milchstrasse gerichtet. Teilweise wird Wilhelm Herschel mit der erstmaligen Beschreibung der flachen Form der Milchstrasse in Verbindung gebracht, aber es ist bekannt, dass Thomas Wright von Durham den ersten wissenschaftlichen Beitrag zum Verständnis der Milchstrasse erbracht hat. Read more

“Di buono esso hà scritto, hà imparato da me!” – Plagiat im 17. Jahrhundert?

“Di buono esso hà scritto, hà imparato da me!” – Plagiat im 17. Jahrhundert?

Einer unter vielen Schätzen im Bestand der ETH-Bibliothek ist Francesco Tensinis „La fortificatione guardia difesa et espugnatione delle fortezze esperimenta in diverse guerre“ vorliegend als Ausgabe von 1624. Es handelt sich um ein Buch über verschiedene Aspekte des Militärwesens. Die Read more