Zum Internationalen Jahr des Periodensystems 2019

Wer hat sie nicht in endlosen Chemiestunden von der Decke hängen gesehen, die grosse Tafel mit dem Periodensystem der Elemente mit den Symbolen, Ordnungszahlen und Atomgewichten? Dieses System haben die Vereinten Nationen zum Thema des Jahres 2019 erkoren:

… focusing on the Periodic Table of Chemical Elements and its applications, the United Nations has recognized the importance of raising global awareness of how chemistry promotes sustainable development and provides solutions to global challenges in energy, education, agriculture and health … (IUPAC Statement).

Das „International Year of the Periodic Table of Chemical Elements“ (IYPT2019) feiert die faszinierende Weltsprache der Chemie und markiert gleichzeitig das 150-jährige Jubiläum der Erfindung des Periodensystems durch Dmitri Iwanowitsch Mendelejew im Jahr 1869.

Photographisches Institut der ETH Zürich: Periodensystem der Elemente, 1955 (PI_55-P-0040)

Derzeit umfasst das Periodensystem 118 entdeckte, erzeugte und beschriebene Elemente von denen 114 einen definitiven Namen haben (Fontani, xxiv). Dieser Umstand zeigt, dass sich das System seit seiner Einführung im Jahr 1869 in einem stetigen Wandel befindet. So gibt es Elemente, die umbenannt oder neu entdeckt werden. Andere besetzen nur temporär einen gewissen Platz und werden später durch das „richtige“ Element ersetzt, wie zum Beispiel das „Helvetium“ des Schweizer Physikers und Radiologen Walter Minder. Das Periodensystem bildet nicht ein starres Universum chemischer Elemente ab, sondern ist ein Werkzeug, mit dem man noch unentdeckte Elemente auf der Erde und im Universum „voraussagen“ kann.

Zitierte Literatur:

Fontani, Marco; Costa, Mariagrazia; Orna, Mary Virginia: The lost elements the periodic table’s shadow side. New York: Oxford UP, 2015.

IUPAC Statement zum Year of the Periodic Table of Chemical Elements (Webseite der International Union of Pure and Applied Chemistry, zuletzt besucht am 04.01.2019): https://iupac.org/united-nations-proclaims-international-year-periodic-table-chemical-elements/

Links:

UNESCO Webseite zum IYPT2019: http://www.iypt2019.org/

Eine umfassende Webseite zum Periodensystem und dessen Geschichte bietet Peter van der Krogt: http://elements.vanderkrogt.net/

 

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